Un ciudadano más autónomo: redes “DIY” de reacción ante crisis urbanas

Por Laura Marajofsky

Cuando en el 2011 Bangkok sufrió una de sus peores inundaciones, y ante el panorama de un gobierno corrupto e ineficiente, sus ciudadanos pusieron en práctica algo que generaría todo un movimiento posterior e inspiraría a otros con su ejemplo: la creación de redes y sistemas informales de asistencia en crisis urbanas.

Los espontáneos “informal networks” resultaron cruciales ante la inacción de las autoridades, alertando a los ciudadanos en peligro, colaborando con la evacuación de los mismos, cuidando las propiedades abandonadas y luego reconstruyendo la ciudad.

“What happened next says a lot about the power of social networks and informal systems in moments of urban crisis. Left with little official help, residents here – along with hundreds of thousands of people in other flood-struck parts of Bangkok – sprang into action. They quickly improvised a series of informal networks, and repurposed existing ones, to perform the vital tasks normally carried out by the government in emergencies.”

Estos canales o sistemas creados en el momento se caracterizaron por una rápida reacción y efectiva asistencia a los damnificados, demostrando que con muy poco (se carecía de gran infraestructura), pero con inteligencia y organización se pueden lograr muchas cosas. Asimismo, esta clase de incidentes echan luz sobre cuán importante es en situaciones de crisis contar no sólo con recursos materiales.

“…there’s also a growing awareness that combating disasters with hard infrastructure alone ignores half the equation. Perhaps just as important is a city’s social infrastructure. Recent research suggests that informal networks are critical to dealing with calamity and that areas with strong social cohesion fare better than areas where such networks are weak.”

El artículo que les comparto a continuación resulta un muy buen retrato de cómo canales descentralizados de individuos (amigos, vecinos, familias) pudieron con un poco de determinación y colaboración enfrentar una crisis de proporciones considerables, partiendo de la premisa de esperar poco y nada del Estado para remediar estos problemas, y canalizando el aprendizaje para desarrollar nuevos y mejores sistemas autónomos a futuro.

“During the flood, we found that it was better to help ourselves than to rely on the government”, dice uno de los vecinos que con su bote y un improvisado equipo de rescate asistieron a gente en la inundación. Así, con este espíritu mitad resignado, mitad pragmático, se plantea un interesante escenario que puede servir como inspiración en otros lugares del mundo, donde la falta de planificación o la ausencia por parte de las autoridades les juega una mala pasada a aquellos que siguen esperando una “cobertura” que nunca llega.

Otro aspecto llamativo de este movimiento DIY es que si bien se promueve una organización más autónoma en la que no se dependa tanto de ciertas instituciones centrales, no se descarta la eventual colaboración con las mismas, y de hecho es curioso observar que en varias de las anécdotas que se cuentan en la nota diversas instituciones terminan participando y accionando en conjunto con estos actores independientes -quizás movilizadas por el ejemplo de los propios ciudadanos.

Este es el caso del ingeniero Visit Hirankitti, quien ante la desorientación gubernamental desarrolló por cuenta propia un sistema de monitoreo de crecidas del agua que pudiera recoger información a través de los celulares de cientos de voluntarios viajando por la ciudad. Recién ahora está aplicando para ser financiado y desarrollado por el gobierno.

“Perhaps counterintuitively, his first decision was to work outside the government, which he believes suffers from a toxic blend of incompetence and corruption. “I didn’t believe in going that route,” he says. Instead, he would rely on the strength of citizen involvement, which had proven to be so decisive in responding to the flood. Visit and his students set out to create a nationwide flood-monitoring system that would rely on thousands of volunteers, creating a vast, cheap, technologically advanced network that could provide up-to-date information to anyone who wanted it, including the authorities.”

The D.I.Y. Disaster Plan
http://nextcity.org/forefront/view/the-diy-disaster-plan 

Riorevuelto
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